诺贝尔医学奖将揭晓 华裔科学家张远及其丈夫为何成热门人选(6图)

发布时间:2017-10-08 01:11 | 来源:观察者网 2017-10-02 14:11:02 | 查看:176次

  据中新网报道,从10月2日开始,2017年诺贝尔奖“开奖周”正式拉开帷幕。在随后的八天内,医学奖、物理学奖等多项大奖的结果将陆续揭晓。北京时间今天(2日)17时30分,诺贝尔生理学或医学奖将揭晓。

  不久前,美籍华裔科学家张远和丈夫帕特里克·摩尔,两位来自美国匹兹堡大学医学院的教授,由于一起发现了卡波济氏肉瘤相关疱疹病毒,摘取了2017年科瑞唯安生理学或医学领域“引文桂冠奖”。这一被誉为“诺奖风向标”的奖项自 2002 年首度颁布以来,已有 43 位该奖项得主荣膺诺贝尔奖。

“在科学史上,目前总共发现了大概7个导致人类肿瘤的病毒,他们夫妇就占了2个。”上观新闻 图

  卡波济氏肉瘤病毒究竟是什么?这一发现有何科学意义?解放日报·上观新闻记者专访了武汉大学病毒学国家重点实验室主任蓝柯教授。

2015年摩尔教授来华访问时和蓝柯研究员、梁小珍研究员合影。采访对象提供

  一般不像典型的恶性肿瘤发展那么快

  “80年代初,人们一度以为卡波济氏肉瘤是由艾滋病毒引起的。”蓝柯说。其实早在1872年,一位匈牙利的医生莫瑞兹·卡波济,就曾经描述过这一肉瘤疾病的症状,其后这种疾病就以他的姓氏命名。这位医生发现,在地中海沿岸国家的一些老年人皮肤上,出现过这种颜色很深的肉瘤,主要是在手、上臂和小腿等肢体末端。这种疾病在当时很罕见,其病情发展得很缓慢,并不像一些典型的恶性肿瘤发展那么快。

  到了上世纪80年代初,人类免疫缺陷病毒,即艾滋病病毒(HIV)引起的艾滋病出现以后,人们发现,这种肉瘤在艾滋病人身上是高发的。而在这些病人身上,肉瘤的发展也比较快速,常常能导致艾滋病病人死亡。当时甚至有人认为这一肉瘤是由艾滋病病毒引起的。

  直到1994年,张远和丈夫帕特里克·摩尔,从这一肉瘤当中鉴定到了新的核酸序列,发现是一种新的疱疹病毒DNA序列,从而为卡波济氏肉瘤的病因验明正身,明确了这种病毒和艾滋病毒是不一样的,并称之为卡波济肉瘤相关的疱疹病毒(KSHV),后来也称为人类疱疹病毒8型。

  这一病毒的感染途径,主要是性传播和密切的生活接触等。在免疫功能正常的人群中,一般情况下单独由它引发的肿瘤的恶性程度远不如常见的一些癌症,很多病人都能够正常地生活。科学家发现,这一肿瘤在免疫力低下的艾滋病人当中进展却非常迅速,这是由于KSHV和HIV共同感染引起的典型表征。

  自从针对艾滋病病人的鸡尾酒疗法出现后,不仅可以重建艾滋病人的免疫系统功能,间接地对于艾滋病人并发的卡波济氏肉瘤的治疗也有比较好的效果。当然,这一疗法也因人而异,有的病人肉瘤并没有消退,但有的病人病情得到了控制,甚至有个别病人的肉瘤就此消失。

美国匹兹堡大学官网上对张远教授的介绍。

  打开了一扇研究之门

  卡波济氏肉瘤病毒的发现有何科学意义?蓝柯认为,对于一种疾病来讲,搞清楚它的病因意义重大;对于由病毒引起的疾病来说,掌握病毒的序列结构、传播规律等是非常重要的,否则预防和治疗无从下手。

  在张远和帕特里克·摩尔发现卡波济氏肉瘤病毒之前,人们对于这种病毒几乎没有什么认识,可以说打开了一扇研究之门。这一发现对于全球公共卫生来说,也是一个重要的贡献。目前在非洲一些地方,这种病毒在人群中的感染率甚至高达30%到50%,而每年都会新增3-5万卡波济肉瘤病人。

  此外,卡波济氏肉瘤是艾滋病人经常会并发的一种肿瘤,加上病人免疫力低下,肿瘤会扩散得很快,加速了病人死亡。有了这一发现,对于有针对性地发展该肿瘤的防控手段是大有裨益的。

  目前,对于卡波济氏肉瘤病毒的感染机理,科学家尚未完全阐明。全世界现有一百多家实验室专注于此研究,其中以美欧国家居多,我国大概有十多家实验室从事这一方向的研究,我国部分地区也存在该病毒的流行。

  敢于涉足“无人区”

  张远1959年出生于中国台湾,2012年和帕特里克·摩尔同时当选美国科学院院士。尽管蓝柯和张远没有太多的接触,但他10多年前初涉这一研究领域时,偶尔会给张远发邮件请教一些科学问题,对方都会热情及时作答。“我和张远的先生帕特里克·摩尔倒是有几次近距离的接触,感觉他学术视野比较开阔,立意也很高。”蓝柯说。

  除了1994年卡波济氏肉瘤病毒的重要发现,帕特里克·摩尔和张远在2008年还鉴定了另外一种导致皮肤肿瘤-默克尔肉瘤的病毒。“在科学史上,目前总共发现了大概7个导致人类肿瘤的病毒,他们夫妇就占了2个。”蓝柯说。

  2014年,国际卡波济氏肉瘤学术会议在中国举办,因为是卡波济氏肉瘤病毒发现20周年,特邀了帕特里克·摩尔与会。会议主办方是中科院生物物理所和中科院上海巴斯德所,蓝柯时任上海巴斯德所副所长,和生物物理所邓红雨研究员共同组织了那次会议,因此和帕特里克·摩尔有过不少交流。后来在2015年,上海巴斯德所又专门邀请了帕特里克·摩尔来做学术报告。

  给蓝柯留下深刻印象的是,帕特里克·摩尔总是尝试在科学的源头上做研究,也总是切中一些非常重要的问题。就拿卡波济氏肉瘤病毒来说,当时学界对于这种疾病了解的非常少,而这对夫妻却敢于涉足“无人区”。

  蓝柯至今记得,10多年前参加国际学术会议的时候,帕特里克·摩尔在听完别人的报告后,总是会积极地提问题,有时甚至不留情面。他也一直鼓励年轻人要敢想敢闯,比如对于卡波济氏肉瘤病毒来说,最有效的可能还是疫苗的研发,他就经常鼓励年轻科学家去开拓这方面的研究。

  延伸阅读 诺贝尔奖开奖周拉开帷幕:奖金提高 中国能否再拿奖?

  据中新网报道,从10月2日开始,2017年诺贝尔奖“开奖周”正式拉开帷幕。在随后的八天内,医学奖、物理学奖等多项大奖的结果将陆续揭晓。今年的诺奖到底有何看点?到底哪些人有机会最终折桂呢?

  8天开6奖:文学奖时间待定

  首次诺贝尔奖于1901年开始颁发,是根据瑞典化学家阿尔弗雷德•诺贝尔的遗嘱而设立的。其主要涵盖诺贝尔在遗嘱中设立的生理学或医学奖、物理学奖、化学奖、文学奖以及和平奖5类奖项。1968年,瑞典中央银行决定提供资金,增设诺贝尔经济学奖,于1969年开始颁发。

资料图:诺贝尔奖章

  根据诺贝尔奖官网的最新信息,2017年诺贝尔生理学或医学奖揭晓时间最早为北京时间2日17时30分;物理学奖揭晓时间最早为北京时间3日17时45分;化学奖揭晓时间最早为北京时间4日17时45分;和平奖揭晓时间最早为北京时间6日17时;经济学奖的揭晓时间最早为北京时间9日19时。

  而备受瞩目的诺贝尔文学奖揭晓时间目前尚未最终确定。按照往年规律,文学奖通常在化学奖公布的次日揭晓。

  历经百余年:数百人接受荣誉

  据官方统计,1901年至2016年间,诺贝尔奖各类奖项共计颁发了579次,累计获奖人次为911。其中,物理学奖颁发次数最多,为110次。由于少数个人与机构获奖次数不止1次,故实际上共有881人以及23个组织获得诺奖。其中,生理学或医学奖共计获奖人数最多,为211人。

  此外,诺贝尔奖获奖者的平均年龄为59岁。最年长的获奖者是2007年获诺贝尔经济学奖的莱昂尼德•赫维奇(Leonid Hurwicz),获奖时已90岁。不过,2016年科学类诺贝尔奖得主的平均年龄已经超过70岁,其中最年轻的65岁,多数人超过72岁,“老龄化”趋势愈加明显。

  自1901年以来,有一些年份部分类别的诺贝尔奖未颁发,共计49次。大部分未颁奖的年份在第一次世界大战(1914-1918)和第二次世界大战(1939-1945)期间。其中,诺贝尔和平奖未颁发的次数最多,为19次。

  值得一提的是,截至2016年,诺贝尔奖共颁发给女性49次,其中居里夫人获奖2次,因此共计48名女性获得过诺贝尔奖。还有两位科学家获得了两次不同的诺贝尔奖:居里夫人(1903年获物理学奖,1911年获化学奖)以及莱纳斯•鲍林(1954年获化学奖,1962年获和平奖)。

  奖金有提高:中国人能否再拿奖?

  在这其中,中国作家莫言2012年曾获得诺贝尔文学奖。2015年,屠呦呦凭借对青蒿素的研究获得当年的生理学与医学奖。今年还有没有中国人再度获此荣誉?在答案揭晓前还未可知。

资料图:屠呦呦 图片来自中新网

  而这主要是因为诺贝尔奖评选的全过程保密,除公布最终获奖者的名字外,候选人名单在50年内都不对外公开。即使过了这一时限,也仅供研究诺贝尔奖的专业人员查阅。

  获奖名单公布后,奖金数额也是外界关注的一大焦点。诺贝尔奖的奖金主要通过管理瑞典化学家阿尔弗雷德•诺贝尔的遗产来获得,该基金会曾以财务问题为由,2012年把奖金从此前的1000万克朗减少至800万克朗。

  不过,据诺贝尔基金会25日对外公布的最新消息称,从今年(2017)起,诺贝尔奖各奖项奖金提高100万瑞典克朗(约合人民币82万元),增加后的奖金将达到900万克朗(约合人民币740万元)。针对此次提高奖金,诺贝尔基金会解释称是因为财务状况得到了改善。

资料图:美国民谣歌手鲍勃·迪伦获2016年诺贝尔文学奖 图片来自中新网

  各方预测:今年荣誉到谁家?

  每年10月开奖之前,各大机构都会发布对当年诺奖热门人选的预测,博彩业也总是不失时机地开出盘口,供普通民众赌上一把。

  其中,被誉为“诺奖风向标”的“汤森路透引文桂冠奖”公布的名单最为引人关注。该奖项按生理或医学、物理、化学、经济四个领域分类,根据研究人员所发表成果的被引用频次,来分析和预测最有影响力的科学家。自2002年以来,其已经成功预测了数十位诺奖得主。

  围绕即将揭晓的今年的诺贝尔文学奖,在全球最大规模博彩公司“英国立博”(Ladbrokes)的得主预测榜上,日本作家村上春树于27日排在第二位。榜首是现代非洲文学的代表性作家、肯尼亚男作家恩古吉・瓦・提安哥。

  不过,虽然2015年位列“立博”榜首的白俄罗斯女作家斩获诺奖,但去年获奖的是排名并不靠前的美国歌手鲍勃・迪伦。

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