科技随笔:时间站在转基因一边

发布时间:2011-08-10 08:18 | 来源:新华网 2010年03月04日 08:17:30 | 查看:363次

  新华社记者张小军

  12年漫长的等待后,转基因作物的安全性再次获得认可。

  欧盟委员会3月2日宣布,批准欧盟国家种植转基因土豆Amflora。而欧盟上一次批准种植转基因作物,要回溯到1998年。由于欧盟一向对转基因技术持极为审慎的态度,因此2日的决定被认为是欧盟委员会转变了对转基因作物的立场。促成这一转变的原因是,转基因作物的安全性经受住了时间的考验。

  20世纪末,随着生物科学的突破性进步,人类已经可以利用基因工程手段,把某个具有特定功能的同源或异源基因片断植入生物的基因组内。由此产生的新生物,被统称为转基因生物。转基因作物是转基因生物中的一类。开发高产和富含营养成分的转基因作物,被广泛视为根本性解决全球粮食危机的途径。

  然而,围绕开发转基因作物,世界许多国家中出现了广泛的争论,这其中既有理性的反思,也有过度的担忧。

  理性的反思是推动转基因作物研究的重要动力。比如,曾有人担心抗虫害的转基因作物会培养出“超级害虫”。

  目前在世界上商业化种植的转基因作物许多携有抗虫基因。害虫确实可能因此很快进化出抗药能力,让这类转基因作物失去抗虫害的作用。这一有益的警告推动科学家设计出了害虫“避难所”。

  美国在大规模种植转基因作物的同时,在农田中有意加入小片农田种植非转基因作物。这一小片“避难所”可以为害虫提供有限的食物,以压低害虫发生基因突变并把突变基因传给后代的可能性。

  与此相反,过度的担忧有时可能成为科学进步的碍阻,过度担忧的一个例子是要求转基因作物有百分之百的安全证据。

  这种要求是难以满足的。证明一个事物有害,有一个有害的例子就够了;而证明一个事物百分之百安全,往往需要把验证时间设为“永远”。

  为了克服这个困难,科学界评估一项新兴科学技术的安全性,首先会进行科学理论分析。从理论上讲,由于可控性和可预测性提高,转基因技术比许多传统育种技术更为安全。

  评估安全性的另外一个办法是时间的考验,但科学家会给这个时间设定限制。如果在限定的考察期内新兴科学技术没有出现问题,这项技术一般就会投入使用,监控转为使用过程中的监控。

  证据表明,世界上参与转基因作物研究和生产的国家,根据各自国情,对商业化种植的每一种转基因作物的安全性都进行了严格的评估。

  由于以转基因大豆、棉花、玉米、油菜为代表的转基因作物的安全性得到普遍认可,其产业化速度近年来在全球明显加快。转基因作物种植面积由1996年的170万公顷发展到2009年的1.34亿公顷,14年间增长了79倍。

  在推广种植转基因作物问题上,欧盟委员会一直面临来自内部的大量反对意见。它在2日的决定则向世界发出一个信号:对于欧盟委员会来说,在有充分安全性证据的基础上,批准种植转基因作物是正确的选择。

(责任编辑:张予)

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